V14: Giotto

Le 2 Septembre 1985, la première sonde de l’ESA, Giotto, est satellisé à bord d’une Ariane 1. Cette mission de l’agence européenne vise a dévoiler les mystères des comètes grâce à la rencontre avec la comète d’Halley.

Pour la mission Giotto une Ariane 3 était initialement prévu avec à son bord un deuxième passager, cependant les contraintes liés à la date du lancement empêchent de trouver un deuxième client, d’où le choix d’opter pour la version moins puissante, Ariane 1. Le nom de la sonde est inspiré du fresque de l’adoration de mages (de l’année 1305) du peintre italien Giotto, qui pourrait faire allusion au passage de la comète en 1301.

La sonde rencontrera la comète d’Halley dans la nuit entre le 13 et 14 Mars 1986 et sera réactivée une deuxième fois, en 1990, pour le survol de la comète Grigg-Skjellerup effectué en 1992.