V15: échec de la mission Spacenet F3 et ECS-3

Dans la nuit du 12 Septembre Ariane 3 s’envole pour son cinquième lancement avec à son bord le satellite américain Spacenet F3 et le satellite de l’ESA ECS 3, en présence du président de la république François Mitterand.

Mais lors de l’allumage du troisième étage, la pression dans le moteur ne parvient pas à monter correctement, ce qui enchaine la perte du lanceur et des satellites.

Ce troisième échec ne remets pas en cause la fiabilité du lanceur mais retarde le lancement V16 prévu initialement en Novembre et repoussé à une date ultérieure.