VA245: BepiColombo

Pour sa 245ème mission Ariane accompagne le début du long voyage de 7 ans vers la planète Mercure du satellite scientifique de l’ESA et de la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), Bepi Colombo.

Le satellite :

Nommé après le scientifique italien Giuseppe Colombo, Bepi Colombo est la première mission européenne vers la planète Mercure. Ce satellite est composé par deux charges utiles : le Mercury Planetary Orbiter (MPO) et le Mercury Magnetospheric Orbiter (MIO). 

Ayant une masse de 4100 kg, Bepi Colombo est un des passagers le plus lourd lancé par une Ariane. Il est composé par plusieurs instruments dont PHEBUS (Probing of Hermean Exosphère by Ultraviolet Spéctroscopy), un spectromètre pour les deux gammes ultraviolettes (Extreme et Far).